Ma cousine Rachel de Daphné du Maurier

Ma cousine Rachel

de Daphne du Maurier

Un thriller psychologique, gothique ; Des personnages ambigus, une chute machiavélique

 

Thème :

Mystère, huis clos, thriller psychologique, époque victorienne, littérature anglaise

La Cornouailles chère à Daphne du Maurier - lieu où se déroule l'intrigue
La Cornouailles chère à Daphne du Maurier – lieu où se déroule l’intrigue

L’intrigue :

Philip vit depuis longtemps avec son cousin Ambroise, célibataire endurci, qui lui fait office de père. Sa surprise est grande lorsque celui-ci, parti en voyage en Italie, lui annonce par lettre qu’il se marie. Mais les lettres changent vite de ton, Ambroise soupçonnant petit à petit que son épouse Rachel cherche à l’empoisonner. Philip décide alors de partir coûte que coûte en Italie à la rescousse de son cousin.  Arrivé sur place, il est trop tard : Ambroise est mort. Philip s’apprête alors à recevoir de pied ferme sa veuve qui voudra probablement s’emparer de l’héritage. Mais sa rencontre avec sa cousine Rachel ne se déroule absolument pas comme il l’avait prévu.

Philip le héros de Ma cousine Rachel
Philip le héros de Ma cousine Rachel
Rachel telle qu'elle pourrait être dans le roman de Daphne du Maurier
Rachel telle qu’elle pourrait être dans le roman de Daphne du Maurier

3 bonnes raisons de lire  « Ma cousine Rachel » :

  • Daphne du Maurier est définitivement une spécialiste du suspense. Entre ses mains, ce qui peut paraître une banale histoire se transforme en un roman magistral. Ses ambiances « à la Hitchcock », ses personnages ambigus nous gardent en haleine. Un livre qu’on ne lâche pas jusqu’au mot FIN.
  • L’écriture est fluide et habile. Par petites touches, Daphne du Maurier manipule son lecteur et l’entraine dans l’intrigue toute en finesse et en non-dits ; parfois même sur des fausses pistes. Dans ce roman, comme dans Rebecca, elle joue avec son personnage narrateur dont le point de vue n’est pas objectif et sur qui on ne peut pas compter pour connaître la vérité.
  • La chute est machiavélique…
tableau de l'époque dépeignant l'époque victorienne.
tableau  dépeignant l’époque victorienne.

Anecdotes à raconter à la machine à café :

Daphne du Maurier est l’auteur des célèbres romans « Rebecca », « Les oiseaux », et « Jamaica in », tous trois adaptés au cinéma par Hitchcock !

Daphne du Maurier a écrit Ma cousine Rachel dans sa demeure de Menabilly en Cornouailles (celle qui lui a inspiré Manderley ainsi que le manoir de ce roman) C’était son dixième roman, et le troisième se déroulant à Menabilly. Dès sa sortie, le livre est un succès. Il sera adapté au cinéma en 1952 par Henry Koster, avec Olivia de Havilland et Richard Burton.

Un bruit court qu’une nouvelle adaptation serait en projet cette année…

 

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« Ma cousine Rachel  » vous a plu? Pour aller plus loin,

Si ma cousine Rachel se déroule sous l’époque victorienne dépeinte dans le célèbre roman de Jane Austen « Orgueil et préjugés », le roman de Daphne du Maurier en prend le contre-pied : son absence d’orgueil, l’absence de préjugés vont entraîner Philip dans une histoire d’amour sulfureuse. Et contrairement à Orgueil et préjugés, les héros dévoilent petit à petit leur côté sombre.

Daphne du Maurier reprend ici des thèmes qui lui sont chers et qui ont fait le succès des années auparavant de son roman « Rebecca » : un narrateur innocent et partial, une immense demeure isolée en Cornouailles (qui rappelle Manderley), un fantôme qui hante les héros, une idylle qui naît à l’étranger, un secret… Un roman victorien gothique qui se rapproche des romans des sœurs Brontë.

 

Le tour de force de ce roman réside également dans le peu d’action et le peu de personnages de l’histoire, donnant encore plus d’intensité psychologique à ce huis-clos.

Voici les personnages du roman Ma cousine Rachel :

  • Philip Ashley : jeune homme de 24 ans, habitant en Cornouailles depuis toujours et gérant d’une exploitation agricole.
  • Ambroise Ashley : cousin de Philip, mort à environ quarante ans des suites d’une maladie mystérieuse alors qu’il venait de se marier avec Rachel.
  • Rachel Ashley : déjà veuve d’un certain Cosimo Sangaletti, Rachel se retrouve à nouveau seule après la mort d’Ambroise.
  • Rainaldi : étrange ami et conseiller de Rachel.
  • Mr Kendall : parrain de Philip et ami d’Ambroise, il n’accorde aucune confiance à Rachel.
  • Louise Kendall : amie d’enfance de Philip, elle souhaiterait éloigner son ami de Rachel.
époque victorienne
époque victorienne

Enfin, en tant que fan de cet auteur, je ne saurais trop vous conseiller le site qui lui est dédié :

Daphne du Maurier

 

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